Del estruendo de Bangkok a la Tailandia rural

 

 

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Salimos de Madrid con frío y aterrizamos a Bangkok en 23 de diciembre(2015) con el calor del trópico del Sudeste  Asiático. Los altos edificios de la capital de Tailandia se vislumbraban como borrosos por la espesa neblina de la atmósfera.  La contaminación se hacía latente a medida que nos acercábamos al centro de la ciudad.

Bangkok fue fundada en 1782 por el rey Rama I y es también conocida por sus habitantes como Krung Thep “la ciudad de los ángeles”. Con un trepidante desarrollo económico importante se ha convertido en uno de los principales destinos turísticos del mundo y ha conseguido posicionarse como una de las ciudades más modernas del sudeste asiático. Bangkok es una gran ciudad que impresiona al viajero y le proporciona cientos de sensaciones por su gran exotismo y contraste y un abanico infinito de posibilidades.

 

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La conforman más de 400 templos, la mayoría budistas. Templos y monjes que nos introducen  en la historia budista de Tailandia, lugares místicos, mercados típicos y únicos, rascacielos con terrazas espectaculares donde tomar unas copas mientras contemplas Bangkok desde una perspectiva impresionante. Pero sobre todo, los habitantes de Bangkok te regalarán uno de sus mejores rasgos, su sonrisa y su amabilidad que harán de tu estancia en la ciudad toda una experiencia.

El turismo en Tailandia no puede ser tal sin empezar por la visita al Gran Palacio y al Wat Phra Kaew, también conocido como el templo del Buda Esmeralda. Un destino además consagrado para los budistas y que aloja al famoso Buda Esmeralda el cual tiene una larga y fascinante historia.

En Bangkok también podemos visitar el templo Wat Pho en el que encontraremos al buda reclinado más grande de la ciudad y una colección inmensa de budas.

 

 

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La filosofía budista contrasta con la noche en esta ciutat. Vivir la noche es pasear por los mercadillos artesanales, por las paradas de comidas asiáticas, por las grandes avenidas de China Town . Y entre las estrechas calles de los mercadillos, los locales donde tailandesas, algunas menores de edad, ejercen la prostitución con total impunidad del gobierno dictatorial de Tailandia. No en vano la prostitución representa más del 5 por cien del PIB del país.

 

 

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El estruendo de Bangkok contrasta con la Tailandia rural de Chiang Rai y Chiang Mai, en el norte del país, lindando con las fronteras de Laos y Birmania. Poblados indígenas en las riberas de los ríos como el Mekon ,  el Mae Tman o el río Kok. Los tailandeses del norte se conforman con poco. Viven en chozas, se alimentan de lo que pescan y del cultivo de arroz o soja y sacan algunos baths de más gracias a la artesanía que venden a los turistas.

 

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Me impresionó ver el museo del opio en el Triangulo de Oro, donde el río Mekong hace de frontera natural entre Tailandia, Laos y Birmania. Pero el Triangulo de Oro debe su nombre a la riqueza en oro de Chiang Rai y a que  en tiempos antiguos el oro bueno era detectado porque al romperse debía adquirir forma de triangulo.

 

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El opio continua siendo otra fuente de ingresos a pesar que el gobierno se empeña en afirmar que persigue a los narcotraficantes. Las tierras de Chiang Rai  esconden grandes plantaciones de opio y también laboratorios para reconvertir la droga en heroína.

Una zona donde el calor se hace más llevadero. Me quedo con el recuerdo de las junglas verdes y floridas a ambas riberas de los ríos y el campamento de elefantes más famoso del Sudeste Asiático.

 

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Las Mujeres Jirafa sobreviven a su explotación como atractivo turístico en el norte de Tailandia

 

 

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El caudaloso río Mekong, el exotismo del Norte( Chang Rai y Chang Mai) y las explotadas Mujeres Jirafa fueron mis grandes impresiones del viaje que hice a Tailandia las pasadas navidades.

Llegamos a Bangkgok después de casi 14 horas de vuelo. En el recorrido que te lleva des del aeropuerto al centro de la capital se va percibiendo la gran cantidad de tráfico y la insufrible contaminación que  invade la ciudad. Durante mis días de visita a los templos budistas, a los mercados de noche ,  al barrio chino o los grandes centros comerciales comprendí porqué muchos orientales del Sudeste asiático caminan por las calles con la cara cubierta por mascarillas. El fuerte calor tropical, la elevada humedad y la polución constituyen un combinado que llega a ser muy molesto para turistas y lugareños.

 

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A la caída del sol aparecen en Bangkgok las paradas de productos artesanales del país dentro de mercadillos de noche, donde se exhiben con total impunidad jóvenes hermosas, algunas menores de edad, para vender su cuerpo a turistas de todo el mundo. En teoría, el gobierno dictatorial tailandés prohíbe el ejercicio de la prostitución. En la práctica hace la vista gorda. No en vano la prostitución contribuye entre un 4 y un 12 por cien al Producto Interior Bruto del país.

Percibí a tailandeses sumisos, disciplinados, sometidos completamente a los dictados de la dura administración. Tailandeses que mantienen cada día impoluta la ciudad de Bangkgok por un salario ínfimo. Gente humilde, respetuosa que sigue fielmente la filosofía budista. Poco dados a expresar sus sentimientos ya que se les prohibe besarse en público aunque, eso sí, sumergidos de lleno en el frenesí de las nuevas tecnologías,  enganchados a tablets y smartphons.

Me impactó la grandeza del río Mekong, visto desde Chang Rai, al Norte de Tailandia, donde confluyen las fronteras de este país con Laos y Birmania. Uno de los ríos más largos del mundo con más de 4000 kilómetros, escenario de guerras como la de Vietnam o la guerra civil de Myanmar, la actual Birmania. La riqueza y el impacto que genera entre más de 100 millones de seres humanos nos dan una idea de la importancia de este río en la zona. Se llegan a pescar al año más de 1.300.000 toneladas de pescado y viven en él más de 1200 especies de peces. Su rico caudal ha sido fundamental para que el cultivo de arroz sea otro de los sustentos de esta parte del mundo llegando a proporcionar hasta tres cosechas al año.

 

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Las Mujeres Jirafa se han convertido en uno de los atractivos más importantes para el turismo y el gobierno tailandés se aprovecha de ello. La historia cuenta que  los antepasados de las “Mujeres Jirafa”, llegaron hacia la antigua Birmania hace 2000 años, desde el desierto de Gobi – Mongolia. Mas tarde  fueron prácticamente desplazadas hacia el estado de Kayah, al este del país, para luego huir debido a la guerra civil, entre los años 80s y 90s, al norte de Tailandia. Ahora viven con un estatus jurídico incierto y no se les reconoce  ni como ciudadanos birmanos ni tampoco tailandeses.

 

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Los gruesos collares que usan las mujeres kayan para estirarse el cuello fue rápidamente causa de interés. Las agencias de turismo no perdieron tiempo y empezaron a explorar la extraña forma que tiene esta etnia de adornar sus cuellos. No faltaron los guías que crearon historias en relación a las kayan, de esa manera fomentaban el interés de los futuros visitantes y el gobierno se beneficiaba con estos ingresos.

 

 

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El guía nos contó algunos  mitos y leyendas a cerca de estas mujeres  que no eran tan ciertos y que hoy en día mucha gente aún cree que son la causa del uso de los anillos. Se decía que lo usaban para protegerse del ataque de los tigres, ya que estos grandes felinos suelen lanzarse al cuello de sus victimas. Por otro lado se escuchaba que los collares evitaban el ser esclavizadas por asaltantes birmanos ya que el gran peso de sus adornos les impedía realizar tareas pesadas, lo que reduce su valor como esclavas.

También se cree que lo hacen para que las mujeres se vean como un dragón, una figura importante en su cultura y que las protege de los peligros de las montañas y de las enfermedades.

Lo cierto es que cuando mas largo es el cuello,  mayor es el atractivo hacia los hombres de la etnia. Aparte de resaltar su belleza, llevarlo es signo de que la mujer viene de una familia rica.

 

 

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Pagamos una entrada un poco alta (unos 15 euros) para entrar a la aldea, donde encontramos decenas de “Mujeres Jirafas” vendiendo artesanías en rústicos puestos levantados al frente de sus pequeñas casas. Muchas tejían, otras te perseguían para venderte algún recuerdo para llevarlo a casa. Dicen que los anillos en el cuello se van incrementando uno por año desde los 5 a los 12 años de edad. A partir de eso se le añaden la mayor cantidad de anillos hasta que su cuello llegue a su tope. Los anillos nunca se los quitan, duermen, se bañan y hacen todo en su vida con este armatoste alrededor del la garganta. Cuentan que hubo una mujer kayan que llego a ponerse 27 collares, los que le estiraban el cuello unos 25 cm.  Los collares no aumentan la separación de las vertebras del cuello, sino que oprime hacia abajo la clavícula y la cavidad de las costillas, creando de esa manera el efecto del cuello estirado.

Algunos del grupo no quisieron ir a verlas. A mi me llevo a ellas mi curiosidad periodística y cuando las pude ver tuve sentimientos encontrados, desde la curiosidad que me suscitaban hasta la indignación de comprobar como el gobierno se lleva parte de lo que recaudan por la entrada de los turistas o por las ventas de su artesanía.

Hoy en día gran parte de las “Mujeres Jirafa” optan por esta forma  esclavizante de decorar su cuello, por un tema económico, mas que por seguir una tradición. Son consientes que deformando esa parte de su cuerpo van a atraer al turismo y esta forma de vida les resulta mucho mas rentable. Además, muchas madres obligan a sus hijas a “seguir la tradición”, no por creencia, sino por asegurarles un futuro económico, convirtiéndolas en atractivo turístico y haciendo de su aldea casi un parque temático para los visitantes.

Tailandia fue mi primer viaje al Sudeste asiático. donde me esperan por visitar países tan interesantes como Vietnam, Camboya o Indonesia.