Del estruendo de Bangkok a la Tailandia rural

 

 

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Salimos de Madrid con frío y aterrizamos a Bangkok en 23 de diciembre(2015) con el calor del trópico del Sudeste  Asiático. Los altos edificios de la capital de Tailandia se vislumbraban como borrosos por la espesa neblina de la atmósfera.  La contaminación se hacía latente a medida que nos acercábamos al centro de la ciudad.

Bangkok fue fundada en 1782 por el rey Rama I y es también conocida por sus habitantes como Krung Thep “la ciudad de los ángeles”. Con un trepidante desarrollo económico importante se ha convertido en uno de los principales destinos turísticos del mundo y ha conseguido posicionarse como una de las ciudades más modernas del sudeste asiático. Bangkok es una gran ciudad que impresiona al viajero y le proporciona cientos de sensaciones por su gran exotismo y contraste y un abanico infinito de posibilidades.

 

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La conforman más de 400 templos, la mayoría budistas. Templos y monjes que nos introducen  en la historia budista de Tailandia, lugares místicos, mercados típicos y únicos, rascacielos con terrazas espectaculares donde tomar unas copas mientras contemplas Bangkok desde una perspectiva impresionante. Pero sobre todo, los habitantes de Bangkok te regalarán uno de sus mejores rasgos, su sonrisa y su amabilidad que harán de tu estancia en la ciudad toda una experiencia.

El turismo en Tailandia no puede ser tal sin empezar por la visita al Gran Palacio y al Wat Phra Kaew, también conocido como el templo del Buda Esmeralda. Un destino además consagrado para los budistas y que aloja al famoso Buda Esmeralda el cual tiene una larga y fascinante historia.

En Bangkok también podemos visitar el templo Wat Pho en el que encontraremos al buda reclinado más grande de la ciudad y una colección inmensa de budas.

 

 

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La filosofía budista contrasta con la noche en esta ciutat. Vivir la noche es pasear por los mercadillos artesanales, por las paradas de comidas asiáticas, por las grandes avenidas de China Town . Y entre las estrechas calles de los mercadillos, los locales donde tailandesas, algunas menores de edad, ejercen la prostitución con total impunidad del gobierno dictatorial de Tailandia. No en vano la prostitución representa más del 5 por cien del PIB del país.

 

 

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El estruendo de Bangkok contrasta con la Tailandia rural de Chiang Rai y Chiang Mai, en el norte del país, lindando con las fronteras de Laos y Birmania. Poblados indígenas en las riberas de los ríos como el Mekon ,  el Mae Tman o el río Kok. Los tailandeses del norte se conforman con poco. Viven en chozas, se alimentan de lo que pescan y del cultivo de arroz o soja y sacan algunos baths de más gracias a la artesanía que venden a los turistas.

 

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Me impresionó ver el museo del opio en el Triangulo de Oro, donde el río Mekong hace de frontera natural entre Tailandia, Laos y Birmania. Pero el Triangulo de Oro debe su nombre a la riqueza en oro de Chiang Rai y a que  en tiempos antiguos el oro bueno era detectado porque al romperse debía adquirir forma de triangulo.

 

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El opio continua siendo otra fuente de ingresos a pesar que el gobierno se empeña en afirmar que persigue a los narcotraficantes. Las tierras de Chiang Rai  esconden grandes plantaciones de opio y también laboratorios para reconvertir la droga en heroína.

Una zona donde el calor se hace más llevadero. Me quedo con el recuerdo de las junglas verdes y floridas a ambas riberas de los ríos y el campamento de elefantes más famoso del Sudeste Asiático.

 

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