LAS PERSONAS CON DISCAPACIDAD, LOS GRANDES OLVIDADOS DE PAÍSES AFRICANOS COMO CAMERÚN

 

 

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familia de Donald. foto Javier Andrés

 

 

De todos mis viajes a África, el que hice el pasado diciembre a Camerún, con la ONG Sawa O Pagnya, quiza haya sido el que más me ha conmovido. Fue un viaje solidario donde mi amigo y compañero periodista, Javier Andrés Beltrán, y yo misma pudimos comprobar la problemática de las personas discapacitadas en Camerún y los proyectos que esta organización humanitaria realiza en beneficio de estos colectivos, unos de los más marginados de África. El objetivo final del viaje era hacer un audiovisual que lo presentaremos el próximo 8 de mayo en Zaragoza. En este viaje solidario nos acompañó también una enfermera aragonesa que aportó su granito de arena para  mejorar la vida de estas gentes.

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Filmando el audiovisual en el centro IDAV, Douala.

 

 

 

Nuestro destino fue Douala, la capital económica de Camerún. En esta gran ciudad, de casi 3 millones de habitantes, trabaja la ONG Sawa O Pagnya por la inserción social de los niños, jóvenes y mayores que padecen alguna discapacidad.

La gente de esta organización, con la presidenta, Hermine Vanesse, a la cabeza nos llevó a Bepanda, en la periferia de Douala, para visitar una familia en que  madre e hijo sufren una discapacidad. Tal como íbamos caminando hacia la casa, mi corazón se iba encogiendo. Ante nuestras miradas se encontraba un barrio deprimido, lleno de pobreza y suciedad. La casa de la familia son cuatro paredes que apenas sirven para dormir. La vida la hacen en el exterior, donde cocinan con las tradicionales cazuelas de hierro africanas.

 

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Donald. Foto de Javier Andrés

 

El hijo se llama  Donald. Tiene 23 años y sufre una gran discapacidad en sus piernas que le impide caminar. Su madre, Dorette, de 44 años, también padece una minusvalía en sus piernas. Las ayudas que reciben son muy pocas. Dorette nos contó que cada día tiene que caminar por calles sin asfaltar hasta el mercado para comprar pescado  que luego asa para venderlo. Nos dijo que con sus problemas de movilidad  hacer este camino diariamente es una tortura y pedía un frigorífico para poder conservar el pescado durante toda la semana.

El estado se desentiende de estos casos y sólo ONGS como Sawa O Pagnya están contribuyendo a mejorar sus condiciones de vida.  En la mayor parte de estas familias, los hombres abandonan a sus mujeres e hijos y buscan otras parejas con las que saben que pueden obtener mayor rentabilidad. Es así como las personas con discapacidad se sitúan entre los colectivos más vulnerables de África.

 

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Makepe. Foto Javier Andrés

 

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Familia de Kuemata.Makepe.

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La.ONG no nos daba respiro. Cuando todavía no nos habíamos repuesto de las dolorosas  escenas de Donald y Dorette, nos llevararon a Makepe, otro barrio deprimido de Douala, donde filmamos la problemática de la familia de Kuemata.  Es un niño, de 10 años, que padece una multidiscapacidad. El padre de familia les abandonó hace años. La condiciones donde viven claman al cielo. Mientras mi compañero Javier filmaba la casa ,nuestros rostros, agotados ya por el calor tropical, se iban desencajando de ver las deficientes condiciones de la vivienda. No tienen camas, duermen sobre plataformas de madera, sólo hay una mosquitera y la suciedad se palpa en cada rincón. Me vinieron a la memoria otros lugares de África donde había estado, como la ciudad de Kaolack, en Senegal. Los dos lugares eran objetivos muy favorables para contraer enfermedades como la malaria, el tifus o la disentería.

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Bangué. Foto Javier Andrés.

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Douala. Foto Javier Andrés.

Nos enfrentábamos a ejemplos claros de la discriminación que sufren las familias con discapacidad en Camerún, los grandes olvidados de las instituciones. Muchos niños no tienen acceso a la educación y las familias sobreviven con coraje a todas estas adversidades. Desde hace más de 5 años, el trabajo de  Sawa O Pagnya les está dando un halo de esperanza.  La organización  trabaja sobre el terreno. William, el coordinador de la ONG en Camerún, se encarga de diagnosticar los problemas de estas familias y elaborar proyectos de ayuda humanitaria y cooperación. No son grandes ayudas, pero con fuerza y mucha voluntad les aportan coraje a estas gentes para poder salir adelante a pesar de la crueles situaciones en que viven.

 

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Casa de niño sordomudo.Foto Javier Andrés.

 

 

Precisamente, la pobreza, la malnutrición, la rubeola o la poliomielitis son algunos factores que influyen en la falta de movilidad de los niños y jóvenes con problemas de discapacidad.

En este viaje nunca olvidaré la simpatía y la gracia de nuestro chófer, Kinne. Exhaustos por el calor d’esta país del África central, cuando subíamos al coche, Kinne siempre tenía un sonrisa para nosotros. Sabía que lo que estábamos filmando era muy duro y él se esforzaba por hacer que nos sintiéramos bien y un tanto entretenidos con su música camerunesa durante nuestros trayectos por la inmensa Douala.

 

 

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Karine.

 

 

 

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Bonamoussadi. Foto Javier Andrés.

 

Nos quedaba mucho que ver y que filmar para nuestro documental. La siguiente visita fue a casa de Karine, otra mujer que ha encontrado un alivio de esperanza con la ayuda de Sawa O Pagnya. De pequeña un fuerte paludismo y un fallo en el suministro de medicamentos la dejó paralizada de cintura hacia abajo. No se puede mover por sí misma y necesita la ayuda de su madre o su hermano para sentarse o moverse con su silla de ruedas. Cada día se desplaza a la estación de autobuses donde vende tarjetas de crédito para móviles y así se gana algún dinero,  justo para subsistir aunque cuenta con el apoyo de su hermano. Es la solidaridad entre los miembros de una misma familia que caracteriza a los africanos y que lamentablemente hemos perdido en occidente. Siempre me planteo cuánto debemos de aprender de ellos, de sus múltiples etnias y su riqueza cultural, de lo que se ha llamado erróneamente tercer mundo.

A Karine la vida le ha dado aptitudes para la música. Es cantante de Gospel y con la ayuda de esta ONG ha editado un CD que será difundido en España. La intención es que los beneficios de la venta de la música de Karine contribuyan a mejorar su vida.

 

 

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Niños y niñas de IDAV:Foto Javier Andrés.

 

Sawa O Pagnya realiza además microintervenciones para niños sordomudos que acuden cada día al centro IDAV. Es un centro privado que alberga unos 60 niños y niñas sordomudos y que se mantiene con pequeñas aportaciones del estado, de las familias y la ayuda de organizaciones humanitarias.

Ver sus sonrisas, sentir el cariño de los alumnos y la generosidad de los profesores, nos llenó de gozo y esperanz a pesar del cansancio que llevábamos acumulado. Nos sentimos como en nuestra casa y tanto la directora, Marie Louise, como los profesores facilitaron al máximo nuestro trabajo periodístico

 

 

 

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Joven IDAV.Foto Javier Andrés.

 

Esta clase de minusvalía también supone una gran discriminación en África. Actualmente existen casi 2 millones de niños sordomudos en el continente africano. La tasa de sordera  es del 10 por cien. La rubeola, enfermedades infecciosas o la meningitis provocan estas incapacidades y solo el 20 por cien de ellos pueden acceder a adaptadores de sonidos.

Pero la historia de los niños sordomudos de Douala la conoceréis en el próximo artículo de este Viaje Solidario a Camerún.

 

 

L.

 

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